Traceurs de coniques en fil tendus

Les traceurs de coniques en fil tendus que nous avons construits sont décrit par De l'Hospital dans son "Traité analytique des sections coniques et de leur usage pour la résolution des équations dans les problèmes tant determinés qu'indéterminés". L'auteur y définit la parabole, l'ellipse et l'hyperbole comme les courbes planes tracées par des instruments particuliers utilisant des fils tendus. Dans la figure ci-contre, vous pouvez voir un traceur d'hyperboles.
Deux tiges pivotent aux points F et D. Deux fils de même longueur l (l>FD et inférieure à la longueur des tiges) sont reliés d'une part à l'extrémité d'une tige et d'autre part à un pivot. Si nous tournons chaque tige autour de son pivot et que, simultanément, nous tendons le fil,  afin de le faire adhérer à la tige, le point M obtenu décrit une hyperbole, car la différence entre les distances MF et MD reste constante, et égale à la différence de longueur entre la tige et le fil. .